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Les feux de forêts aux Etats-Unis menacent les chouettes tachetées

samedi 06 août 2016 @ 10:01:02

Sujet : Chouettes

Les feux de forêts qui ravagent l'ouest des Etats-Unis peuvent, à long terme, provoquer l'extinction des chouettes tachetées en Californie.

MEGAFIRE : C'est ainsi que les américains appellent les feux qui ravagent de plus en plus souvent l'ouest des Etats-Unis. Pour obtenir ce statut, un feu de forêt doit brûler au minimum 25.000 hectares de terre. L'incendie de Soberanes qui n'est pas encore maîtrisé, en a déjà brûlé plus de 45.000. Le réchauffement climatique provoque une augmentation du nombre de ces catastrophes écologiques. En plus d'être de plus en plus fréquents, ces feux sont également plus ravageurs. La forêt, asséchée par la hausse des températures, est facilement inflammable. La destruction des arbres engendre un bouleversement des écosystèmes ce qui menace, à long terme, de nombreuses espèces d'animaux. C'est le cas de la chouette tachetée (Strix occidentalis) en Californie.

"Une chouette tachetée utilisait un arbre l'année dernière qui est, aujourd'hui, un cratère"

Dans une étude publiée en août 2016 dans la revue Frontiers in Ecology and the Environment, des chercheurs de l'université du Wisconsin à Madison (Etats-Unis) ont étudié l'exode de cette espèce de rapace après le feu qui a ravagé 99.000 hectares en Californie pendant un mois en 2014. Pour les scientifiques, le préjudice a été énorme : 30 à 45 territoires occupés par les chouettes tachetées du nord sont partis en fumée. Ces sites étaient étudiés depuis 1993 par les scientifiques, la perte pour l'étude de cet écosystème est donc immense. Ces feux provoquent la fuite des rapaces vers des endroits plus propice à la vie mais engendre également la mort de certains oiseaux qui n'ont pas réussi à s'échapper. "Une chouette tachetée utilisait un arbre l'année dernière qui est, aujourd'hui, un cratère. L'arbre a tellement chauffé qu'il a explosé" raconte Gavin Jones, le scientifique qui a piloté cette étude.

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© Tom Gallagher/AP/SIPALes feux de forêts répétés aux Etats-Unis menacent les chouettes tachetées © Tom Gallagher/AP/SIPA

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